Perros de Terapia Por: Beth Copeland

Algunos voluntarios en el Child Advocacy Center tienen cuatro patas, piel suave, y colas en constante movimiento.

En 2010 el CAC lanzó un nuevo programa utilizando perros de terapia para conocer y saludar a los niños y sus familias cuando llegan a la CAC. Perros de terapia puede ayudar a calmar a un niño y reducir el nivel de ansiedad.

“Es casi como tener una manta de seguridad, pero es un perro maravilloso que los niños pueden sobar,” dice Jan Rogers, entrevistador forense. “Incluso mirando el perro ayuda con la reducción de estrés general. El ritmo cardíaco y la respiración se ralentiza. Se puede ver el cuello del niño la relajación de los músculos del hombro.

Recibir el saludo de un perro de terapia no sólo es beneficioso para el niño, pero también muy útil para toda la familia.

“Recientemente, hemos tenido algunos padres que están afligidos y en lágrimas a lo largo de las dos horas enteras cuando ellos están aquí,” dice Megan Fitzgerald, Guardian de Víctima/Familia. “Proveemos los perros de terapia que son una fuente de comodidad para los padres, también.”

Antes de que el niño venga para una entrevista forense, Fitzgerald llama al padre para averiguar si el niño es alérgico a o si le tiene miedo a los perros.

Si un niño está poco dispuesto a ser entrevistado, el perro escolta al niño a la puerta del cuarto de entrevista. El perro no entra en la entrevista con el niño, pero espera al niño a salir cuando la entrevista es terminada.

“A veces los niños están poco dispuestos a abandonar un perro,” dice Roberta Pylate, un Evaluador Internacional de Perros de Terapia. “Voy a dejar al niño caminar el perro [mientras que Pylate tiene la correa] para involucrar a los niños. El niño puede entonces decir adiós al perro.”

“La presencia de un perro de terapia hace para mejores entrevistas,” dice Rogers. “El niño se siente seguro y se siente seguro.”

Todos los perros de terapia utilizados en el CAC deben pasar por formación(entrenamiento) y certificación. Pylate ha sido un entrenador de perros de terapia durante más de diez años y un evaluador para Therapy Dogs International desde 2005.

Todas las variedades de los perros pueden calificar como los perros de terapia, incluyendo poodles, bull dogs, golden retrievers, y shelties. El perro de Pylate, Ripley, es un perro salchicha. La clase del perro no es importante, pero es esencial que el perro tenga capacidades básicas y un temperamento estable, tranquilo. El perro no debe ser muy excitable o temeroso y debe trabajar bien con niños.

Manejadores de perros de terapia son todos voluntarios que aportan los perros a la CAC. “No se trata de ninguna compensación monetaria,” dice Pylate. “Pero es una buena sensación al saber que están teniendo un efecto positivo.”

Jan Rogers y Megan Fitzgerald ha visto la influencia calmante que los perros de terapia pueden tener sobre los niños en peligro.
“Los niños están más abiertos a comunicar terribles cosas que les han sucedido a ellos por ser tan sólo con el perro,” dice Rogers.
“A veces un niño le dirá al animal en vez de mirar y diciéndole al entrevistador forenses”, Fitzgerald dice. 
En algunos estados los perros de terapia están autorizados a recurrir a los tribunales con los niños cuando ellos testifican. El niño puede mirar hacia abajo a el perro y responder a las preguntas en lugar de mirar al demandado.

“Abrigamos la esperanza de que finalmente podremos utilizar perros de terapia en la corte,” dice Rogers.

Las fotografías de los perros de terapia con sus nombres se colocan en las paredes del CAC.